San Nicolás se convierte en Santa Claus (III)

Posted on diciembre 11, 2008. Filed under: Salud, Dinero y Amor |

Todos los niños sueñan con el bonachón Santa Claus que, en su trineo volador, sobrevuela las ciudades en Nochebuena, llevando regalos que depositará en el arbolito de Navidad, en una hermosa leyenda forjada en siglos y que se basa en la vida y milagros de San Nicolás.

En la fascinante metamorfosis del santo enel modernísimo Papá Noel, muchos desconocen que en 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón, con la que más se le conoce, y que la asociación de su creación con una propaganda de la Coca Cola es solo un mito urbano.

San Nicolás

 

La fama de San Nicolás ( 270-345), como el religioso que llevaba regalos a los niños pobres, con su indumentaria roja y blanca, se propagó en la Europa cristiana antes de su muerte, cuando era Obispo en la ciudad de Mira, en Licia, Asia Menor.

La leyenda lo convirtió en protector de los niños y adolescentes, atribuyéndole la resurrección milagrosa de tres muchachos asesinados,. El día de su muerte, 6 de diciembre, se conmemora  en honor a  Santa Claus (contracción de Sanctus Nicolaus).

Desde esa época se tejió la leyenda de que el obispo oriental cabalgaba  milagrosamente sobre los tejados, en un mágico corcel gris, para llevar regalos a los niños y a los hombres de buena voluntad.

El cuerpo de San Nicolás permaneció enterrado en la catedral de Myra por más de siete siglos , hasta que en 1087, con la invasión de los sarracenos a Turquía , los sacerdotes trasladaron a la ciudad portuaria de Bari, Italia.
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En el siglo XI, sus restos fueron robados por comerciantes italianos, aunque dejaron un pedazo de cráneo y la mandíbula, reliquias, a las que se les atribuye el don de hacer milagros.

Polémica y culto

 

El culto a San Nicolás en las fiestas navideñas desató debates teológicos que el pueblo dejó de lado, para venerar al bondadoso santo de barba blanca que esperaban los niños ilusionados en Nochebuena.

Durante la Reforma, los protestantes luteranos rechazan el papel de los santos y sustituyen al buen  San Nicolás por el niño Jesús (en alemán Christkind).

Lejos de aminorar la fama de San Nicolás, en los Países Bajos San Nicolás se convierte en Sinter Klaas, con lo que empieza a difundirse en todo el mundo católico.

En estas marchas y contramarchas por la celebración de la Navidad, en el  siglo XVIII, un rey alemán inicia un proceso de secularización de personaje, al sustituir  los símbolos cristianos por los antiguos símbolos de la tradición alemana.

Esto provoca la nueva asociación del reconvertido Santa Claus  a los mitos de las hadas, los elfos o duendes y el árbol de Navidad, un abeto decorado con regalos.

Igualmente existían otras tradiciones, como la de los niños italianos que recibían regalos de un "hada" llamada Befana. En España era un tronco "mágico" el que expulsa los regalos y dulces tras golpearlo con unas varas de madera y entonar diferentes canciones tradicionales.  

En los pueblos de algunos valles vascos y navarros, los regalos los traía el carbonero Olentzero y también duendes de barba blanca, botas altas y gorro de armiño.

Con el tiempo y con los prodigios conocidos de San Nicolás, éste fue remplazando a los personajes paganos.

En Estados Unidos

 

 En 1624 se fundó la villa holandesa de Nueva Amsterdam. El primer gobernador de la colonia,  Peter Minuit, compró la isla de Manhattan a una tribu india en 1626, a cambio de collares y mercancías valorados en 60 florines, aproximadamente 24 dólares en la actualidad.

Y como era de esperarse, llevaron sus tradiciones, entre ellas la de Santa Claus.

En 1664, barcos Ingleses capturaron Nueva Amsterdam, y  la rebautizaron como Nueva York en honor del Duque de York.

Después de la guerra de la Independencia, los “neoyorkinos” empiezan a recordar sus raíces y el holandés Sinter – Klaas (Santa Claus) reaparece en la literatura y en dibujos como un hombre viejo con la barba blanca que lleva una chaqueta con capucha.

El trineo volador

 

En 1809 el escritor Washington Irving, escribió una sátira, “Historia de Nueva York” , en la que deformó al santo holandés, Sinterklaas, en la pronunciación angloparlante  de Santa Claus, con lo que la fama del personaje empezó a difundirse en los demás estados de la Unión.

El 23 de diciembre de 1822, el pastor religioso Clement Clarke Moore publica un poema titulado "Una visita de San Nicolás”, en el que se describe a  San Nicolás como un duende amigable, sonriente y gordo, que reparte regalos por las casas y que viaja en un trineo mágico.

El trineo era conducido por nueve renos llamados Rudolph, Ardiente, Bailarín, Secundino, Vixen, Cometa, Cupido, Donder y Blitzen.

En realidad, con este poema se completa la primera metamorfosis de San Nicolás en el legendario Santa Claus. Fue publicado  por el Journal Sentinel  de Nueva York el 23 de diciembre de 1823, con tal éxito que fue  reproducido después por varios periódicos de EE.UU. y  traducido a varios idiomas y redistribuido por todo el mundo.

En 1850, el genial Charles Dickens publicó "Libros de Navidad", libro donde se habla también de los regalos a los niños y se menciona la leyenda de Papá Noel.

Thomas Nast, un ilustrador del periódico neoyorkino  Harper's, hizo cientos de dibujos  sobre todos los aspectos de la vida y leyenda de Santa Claus y le dio sus principales características visuales: anciano holandés, cubierto con pieles, cinturón ancho.

En uno de sus dibujos, publicado en 1885, sitúa la residencia de Papá Noel en el Polo Norte. Esta idea se recoge el año siguiente en un libro del escritor George P. Webster que ayudó en su propagación.

Allí adquirió su vestimenta y se cree que su creador se basó en las vestimentas de los obispos de viejas épocas para crear una nueva versión de San Nicolás.

A mediados del siglo XIX, el Santa Claus estadounidense llegó  a Inglaterra y de allí a Francia, donde se fundió con Bonhomme Noël, el origen de nuestro Papá Noel, quien tenía parecido físico con Santa Claus, pero vestía de blanco con vivos dorados.

Igualmente a fines del siglo XIX, a partir de un comercial americano de la Lomen Company, se crearía la tradición de que Santa Claus procede
ría del Polo Norte; y se popularizaría completamente los renos navideños como medio de transporte de Santa Claus.
(continúa)

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